Ισχυρές χιονοπτώσεις, που συνεχίστηκαν σε όλη τη διάρκεια της νύχτας σε μεγάλο μέρος της ανατολικής ακτής των ΗΠΑ, παρέλυσαν από χθες την Ουάσινγκτον και υποχρέωσαν τις αρχές να κλείσουν μέχρι σήμερα το πρωί δρόμους, γέφυρες και σήραγγες που οδηγούν στη Νέα Υόρκη.

Συνολικά τουλάχιστον 19 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους σε διάφορες Πολιτείες εξαιτίας της χιονοθύελλας με την ονομασία «Τζόνας» (και την επονομασία «Snowzilla», από τη λέξη «snow» και το όνομα του Gondzilla»).

Πρόκειται για τη δεύτερη σε συγκέντρωση χιονιού στην ιστορία της Νέας Υόρκης, καθώς μέχρι το μεσημέρι είχαν πέσει 68 εκατοστά, λίγο λιγότερο από το ρεκόρ του 2006, ανακοίνωσε η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία (NWS). Είναι επίσης από τις μεγαλύτερες που έχουν πλήξει ποτέ την Ουάσινγκτον.

Δεκατρείς άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους σε τροχαία δυστυχήματα που οφείλονται στις καιρικές συνθήκες στο Αρκάνσας, τη Βόρεια Καρολίνα, το Κεντάκι, το Οχάιο, το Τενεσί και τη Βιρτζίνια. Ένας άνθρωπος σκοτώθηκε στο Μέριλαντ και τρεις στην πόλη της Νέας Υόρκης ενώ φτυάριζαν το χιόνι. Δύο έχασαν τη ζωή τους από υποθερμία στη Βιρτζίνια, δήλωσαν αξιωματούχοι.

Αφού στη διάρκεια της νύχτας κάλυψε την περιοχή της Ουάσινγκτον με ένα στρώμα χιονιού 60 εκατοστών, η ένταση της χιονοθύελλας ενισχύθηκε αναπάντεχα καθώς στράφηκε προς βορρά και κατευθύνθηκε προς τη μητροπολιτική περιοχή της Νέας Υόρκης, όπου ζουν 20 εκατομμύρια άνθρωποι.

Η χιονοθύελλα συνεχίστηκε σε όλη τη διάρκεια της νύκτας και στην πόλη της Νέας Υόρκης, το βόρειο Νιού Τζέρζι και το δυτικό Λονγκ Άιλαντ αναμένονται συγκεντρώσεις χιονιού 61 έως 76 εκατοστά, με ανέμους που πνέουν με ταχύτητα 64 χλμ/ώρα, ανακοίνωσε η NWS. Η ορατότητα αναμένεται να μειωθεί στα 400 μέτρα ή λιγότερο.

Κατάσταση έκτακτης ανάγκης κήρυξε ο κυβερνήτης της Νέας Υόρκης Άντριου Κουόμο, όπως έκαναν και οι κυβερνήτες άλλων 10 πολιτειών. Επέβαλε επίσης απαγόρευση σε όλες τις μετακινήσεις στους δρόμους της περιοχής της πόλης της Νέας Υόρκης και του Λονγκ Άιλαντ.

Στην ακτή του Νιού Τζέρζι, μια περιοχή που είχε πληγεί σοβαρά το 2012 από την υπερκαταιγίδα Σάντι, η θύελλα προκάλεσε πλημμύρες σε πολλές παραλιακές κοινότητες.

Η υπηρεσία δημόσιων συγκοινωνιών της Ουάσινγκτον αποφάσισε να αναστείλει τη λειτουργία των δημόσιων μέσων μεταφοράς για ολόκληρη τη σημερινή ημέρα.

Περισσότερες από 5.100 πτήσεις ματαιώθηκαν χθες και άλλες 3.300 ματαιώθηκαν σήμερα, σύμφωνα με τον ιστότοπο FlightAware.com.

Το ρεκόρ χιονόπτωσης των 71,1 εκατοστών στην Ουάσινγκτον είχε καταγραφεί το 1922 και η ισχυρότερη πρόσφατη χιονόπτωση ήταν το 2010 με 45,2 εκατοστά.

Δημοσίευση σχολίου

Από το Blogger.