Τουλάχιστον 41 άτομα σκοτώθηκαν σε νότιες και κεντρικές πολιτείες των Ηνωμένων Πολιτειών τις μέρες των Χριστουγέννων, από καταιγίδες, πλημμύρες και ανεμοστρόβιλους οι οποίοι ισοπέδωσαν κτίρια και δημιούργησαν προβλήματα στην κυκλοφορία για εκατομμύρια άτομα, σε μια εποχή του χρόνου με πολλή μεγάλη ταξιδιωτική κίνηση.

Τουλάχιστον 11 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στην περιοχή του Ντάλας, Τέξας, από τις καταρρακτώδεις βροχές και τους ανεμοστρόβιλους που ισοπέδωσαν σπίτια, έκοψαν γραμμές ηλεκτροδότησης και προκάλεσαν πολλά προβλήματα στην κυκλοφορία την ώρα που πολλοί ταξιδιώτες επέστρεφαν στις εστίες τους μετά το τριήμερο των Χριστουγέννων. Τουλάχιστον 600 κτίρια στο βόρειο Τέξας έχουν υποστεί σοβαρές ζημιές.

Η περιοχή που επλήγη περισσότερο ήταν αυτή του Γκάρλαντ, στα βορειοανατολικά του Ντάλας, όπου οκτώ άνθρωποι σκοτώθηκαν, αυτοκίνητα παρασύρθηκαν και σπίτια καταστράφηκαν ολοσχερώς όταν ένας ανεμοστρόβιλος με ταχύτητα μέχρι και 322 χιλιόμετρα την ώρα (200 μίλια/ώρα) έπληξε την πόλη.

Τα πέντε από τα θύματα του Γκάρλαντ πιστεύεται ότι επέβαιναν σε οχήματα που παρασύρθηκαν από έναν ανεμοστρόβιλο κοντά στον Πολιτειακό Αυτοκινητόδρομο 190 και τον Διαπολιτειακό 30.

«Ένας ανεμοστρόβιλος τέτοιας ισχύος είναι πολύ σπάνιος σε μητροπολιτική περιοχή», είπε ο μετεωρολόγος Ματ Μπίσοπ της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας (ΕΜΥ) των ΗΠΑ σε τηλεφωνική συνέντευξη. Σύμφωνα με μετεωρολογικά στοιχεία των ΗΠΑ, οι μεγάλοι ανεμοστρόβιλοι συνήθως αποτελούν φαινόμενα του καλοκαιριού και της άνοιξης σε κεντρικές πολιτείες, και σπανίζουν το χειμώνα.

"Πρόκειται για ολοκληρωτική καταστροφή", είπε ο εκπρόσωπος της αστυνομίας του Γκάρλαντ, Πέντρο Μπάρινο. "Είναι μια πολύ δύσκολη στιγμή όταν μια τέτοια τρομερή καταιγίδα χτυπά την επομένη των Χριστουγέννων", σχολίασε.

Άλλοι τρεις θάνατοι αναφέρθηκαν στη μητροπολιτική περιοχή του Ντάλας, της τέταρτης σε μέγεθος πόλης των ΗΠΑ με περίπου 7 εκατομμύρια κατοίκους. Δεκάδες άλλοι άνθρωποι έχουν τραυματιστεί.

Τρεις ανεμοστρόβιλοι καταγράφηκαν στο Άρκανσο χθες, είπε η ΕΜΥ, αλλά δεν υπήρξαν αρχικές αναφορές για σημαντικούς τραυματισμούς ή ζημιές, ενώ η υπηρεσία εξέδωσε έκτακτο δελτίο για πιθανούς ανεμοστρόβιλους σε διάφορες περιοχές στην πολιτεία, καθώς και για κομητείες του Τέξας, της Λουιζιάνα και του Μισισίπι.

Στο Ιλλινόι και το Μιζούρι, αστραπιαίες πλημμύρες έφεραν το θάνατο σε 11 άτομα, είπαν αρχές και τοπικά μέσα χθες. Έξι ενήλικοι πνίγηκαν σε περιοχές στην κομητεία Πουλάσκι του Μιζούρι, είπε ο σερίφης της περιοχής Ρον Λόνγκ.

Στο γειτονικό Ιλινόι, ο ραδιοφωνικός σταθμός WJBD στο Σέιλεμ ανέφερε ότι μια οικογένεια – τρεις ενήλικες και δύο παιδιά – επέβαιναν σε αυτοκίνητο το οποίο παρασύρθηκε από νερά κοντά στο χωριό Πατόκα, 137 χμ ανατολικά του Σαιν Λούις, στο Μιζούρι.

Οι καταιγίδες ακολούθησαν κατά πόδας τους ανεμοστρόβιλους που έπληξαν τις πολιτείες δύο μέρες πριν τα Χριστούγεννα, φέρνοντας το θάνατο σε τουλάχιστον 18 άτομα, από τα οποία 10 ήταν στο Μισισίπι.

Στην κομητεία Κόφι της νότιας πολιτείας Αλαμπάμα, οι αρχές αναγνώρισαν το πτώμα ενός άντρα που είχε χαθεί την Κυριακή στις καταιγίδες, είπαν αξιωματούχοι σε τοπικά μέσα ενημέρωσης.

Στο Τέξας, ο κυβερνήτης Γρεγκ Άμποτ είπε ότι είχε ανακηρύξει την περιοχή του Ντάλας και τρεις γειτονικές κομητείες περιοχές μεγάλης φυσικής καταστροφής και προεδοιποίησε τους κατοίκους να προετοιμαστούν για χιονόπτωση στα δυτικά της πολιτείας και για πλημμύρισμα των ποταμών. «Αν δεν χρειάζεται να βρίσκεστε καθ' οδόν, παρακαλούμε αποφύγετε την οδήγηση», είπε σε συνέντευξη τύπου.

Οι μετεωρολόγοι προειδοποιούν επίσης για επικίνδυνα καιρικά φαινόμενα σε μεγάλο τμήμα των κεντρικών Ηνωμένων Πολιτειών, σημειώνοντας ότι αναμένουν χιονοπτώσεις στο Νέο Μεξικό, το Τέξας, την Οκλαχόμα και το Κάνσας, ενώ κάλεσαν τους πολίτες να είναι σε εγρήγορση για το ενδεχόμενο πλημμυρών σε μια έκταση από το Τέξας μέχρι το Οχάιο.

Η κυβερνήτης του Νέου Μεξικού Σουζάνα Μαρτίνεζ ανακήρυξε όλη την πολιτεία σε κατάσταση ανάγκης, εν αναμονή χιονοθύελλας. Σε περιοχές του ανατολικού Νέου Μεξικού η ΕΜΥ εκτιμά ότι το χιόνι μπορεί να φτάσει τα 60 εκατοστά.

Μέχρι τις 11:30 μμ ώρα Ελλάδος χθες (4:30 μμ τοπική ώρα) χθες, είχαν ακυρωθεί περίπου 1.300 πτήσεις στις ΗΠΑ, εκ των οποίων περίπου οι μισές έκαναν στάση Ντάλας, σημαντικό ενδιάμεσο σταθμό πολλών αμερικανικών πτήσεων .

Όπως αναφέρει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, στην Πολιτεία του Τέξας, περίπου 25.000 νοικοκυριά έχουν μείνει χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα. 

Δημοσίευση σχολίου

Από το Blogger.